摘要: 世界聞名的好萊塢明星布萊德彼特及安潔莉納朱莉的離異給我們上了一課:離婚可能是個充滿壓力及不愉快的過程,但我們更需記得立刻更新我們的資產規劃文件。

2016年9月20日,布萊德彼特及安潔莉納朱莉離婚的新聞公諸於世。從世界聞名的好萊塢明星布萊德彼特及安潔莉納的離異中,我們學到了關於離婚會如何影響個人資產規劃的教訓。根據福布斯報導,在他們12年的婚姻裡,兩人的收入是5.5億美元以上。雖然一般人在離婚時沒有這麼多收入需要擔心,最好還是花點時間與您的資產規劃律師一起更新您的資產規劃,從而使其正確反映您的現況。

對於布萊德彼特及安潔莉納朱莉來說,幸運的是他們在2014年結婚時簽署了婚前協議書,讓他們避免了財務及法律上的糾紛。但別忘記若您的遺囑或生前信託仍有您前配偶的名字,他/她可能有權得到您財產的一部分。若想確保您的遺產規劃與現有資產及情況相符,特別是若您不希望前配偶在您過世後繼承您的財產,您可以依照以下三個步驟行動。

1. 成立新遺囑來廢除舊遺囑

雖然您可以撕掉您的舊遺囑來廢除它,但別處可能仍有別的副本存在。另外若您不立刻寫新的遺囑,您可能會冒著沒有遺囑的風險。最好的辦法是找您的遺產規劃律師來為您寫一份新的遺囑。建立新遺囑將自動撤銷所有之前的遺囑,並能讓您根據現況做出以下決定:

  • 將資產留給您選擇的人。
  • 指定執行人在您過世時,管理您的遺產。(通常執行人是配偶,所以更新更加重要)
  • 在雙方父母都無法照顧的狀態下,指定監護人照顧您的小孩。

加州法律規定,若您在建立遺囑後離婚,所有給您前配偶的財產轉讓或贈送自動失效(Cal. Probate Code § 6122) 。但此規定只在離婚案件判決之後才會生效。這代表在離婚過程中,所有在您遺囑裡關於您配偶的條款依舊生效。因此不能只依靠法律。

2. 檢閱並更新您的受益人

在離婚後重新寫遺囑是好主意,但無法完全保障您的資產。很多財務及保險財產不在遺囑的效力範圍之中。這些財產裡指定的受益人可能無法如遺囑一樣直接更改。所以檢閱及更新下列資產的受益人很重要。

  •  您的退休金及帳戶(如401(k) 、IRA)
  • 所有生命保險(人壽保險)保單
  • 銀行裡的逝世時自動支付帳戶(POD)
  • 您的投資帳戶及資金

在離婚時,您最好先假設您的離婚證明不會撤銷任何給您前配偶的分配。在前配偶是受益人的情況下,您應該先跟您的理財專員、雇主、及仲介討論關於更改資產受益人的步驟。

3. 起草新的授權書

 授權書(Power of Attorney) 是律師替您製作的法律文件。此文件在您身體或意識狀態欠佳從而無法自己做判斷的情況下,指定授權人(或“事實上的律師”,  “attorney-in-fact”)合法替您作決定。此文件是您遺產規劃中很重要的一部分,建議製作以下兩種:

  • 醫療授權書 (讓一個您信任的人替您作醫療上的決定)
  • 財務授權書(讓您信任的人替您作財務上的決定,直到您可以自己做決定)

在不愉快的離婚過程中,重新檢視遺產規劃通常不是您第一件想到的事。但在您忘記前如果能處理好,將節省很多未來情感上及財務上的麻煩。


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