加州州長布朗去年秋季簽署後了加州安樂死法案,此法案法案於2016年6月9日起已正式生效。此法允許本州的醫生在特定情況下,應絕症晚期患者的要求,開給患者能夠結束生命的藥物。法律並不要求醫生必須提供此類藥物,但首次允許了加州醫生開此類藥物給患者。在華盛頓州佛蒙特州蒙大拿州、和奧瑞岡州之後,加州給予了醫生這樣的權利。

這部法律的支持者相信 ,這部法律賦予了加州人控制自己生死的權利,在加州是史無前例的。而另一方面,反對者則認為,之前已存的臨終選擇(end –of-life options)已經為絕症患者提供了在安養院舒適地安度最後時光的權利。另外有些反對者基於宗教或道德原因反對安樂死。部分反對這部法律的醫保系統就與天主教組織有所關聯。但許多大型的醫保系統與醫院都聲明他們會支持醫生依法開具此類處方,包括UC系統醫院,Sutter Heath 和Kaiser Permanente.

以下是關於安樂死法案的詳細資訊:

  • 只有滿18歲、患有絕症、並被醫生診斷生命只剩最多6個月的的加州居民才具有選擇安樂死的資格。另外患者的精神必須完全健全,並且有能力為自己作理性的醫療決定。如果結束生命的藥物被提供給患者,此患者必須有足夠的體力及精神自己吃藥。
  • 當主治醫生認定患者符合條件,患者必須先後至少兩次向醫生要求結束生命的藥物,兩次之間至少隔十五天。無論醫生如何回應,患者的要求必須被書面記載。之後患者必須填寫特定表格以正式申請。此表格必須由本人及兩個見證人(其中一個必須不是患者的親戚或是患者的財產受益人)簽署。
  • 另外一個法律要求是患者必須與主治醫生討論他/她安樂死的決定。醫生必須向患者說明除了安樂死之外的其他選擇、安樂死藥物的作用、及可能服藥后不會立即死亡等事項。患者可以在過程中任何時間更改或取消安樂死的決定。

有安樂死意願的患者可以詢問主治醫生是否願意為他/她開安樂死藥物。如果醫生拒絕,患者可以轉尋另外的醫療機構。

若主治醫生所屬的醫院選擇不執行安樂死法案,醫生自己仍能夠開藥,特別是在醫生有自己的診所的情況下。此時唯一能夠確認的方法是詢問醫生他們自己的診所規範是否允許安樂死。同樣情況也適用於臨終安養院:有些安養院也會選擇不執行安樂死法案,以避免任何可能的責任,或是宗教或道德上的譴責。

無法找到醫生為其開安樂死藥物的患者也可以服用舒緩治療藥物,使自己的臨終時日盡量舒適。舒緩治療包括止痛藥和其他具有緩和、鎮靜、和保持患者舒適的治療。

絕症患者的家人在這種情況下,也應該保證他們愛的人做好遺產規劃,避免進入法庭遺產認證程序

若您或您的家人需要法律諮詢關於安樂死的選擇,及其對遺產規劃的影響,請致電亞美達律師事務所預約免費諮詢:(626) 307-2800。

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