1.       生前信託到底是什麼?

生前信託根據各人的特殊情況,分為很多種。最常見的是可撤銷生前信託。此信託在委託人(trustor) 仍有判斷能力時可以隨時更改或撤銷。在信託設立之後,所有的您希望放入信託的財產(如您的房屋、銀行賬戶、股票等)會被轉入這個信託之中。在您一生中都可以根據您自己的利益來管理這些財產。在您去世後,財產就會被轉讓給您信託中指定的受益人。

2.       我需要生前信託嗎?

擁有生前信託的重要性在於,在您出現意外或突發急病的情況下,可以確保您的財產能夠以您希望的方式管理,並且您所指定的受益人能夠得到您的財產。通常來講,如果一對有小孩或有房產的夫妻製作了生前信託,就可以避免耗時又昂貴的遺產繼承程序。生前信託內的財產將由受託人管理并照您的指示分配,而不需法院介入或認證。因為信託不在遺產法庭的管轄範圍內,您的財產及價值(還有您的受益人的身份)不會成為公開檔案。

3.       為什麼需要避免遺產認證?

若您去世時,您個人名下的財產不在信託裡,或無法通過”指定受益人”(beneficiary designation)的方式轉讓,且此財產總計超過特定金額(目前為$150,000),您的財產將經過遺產認證程序。遺產認證是法院監督下將遺產分給遺囑中受益人的過程。

在您過世後,一份申請書將被提交給法院(通常是由您在遺囑種植釘的委託人或委託機構)。法院在通知利益相關人之後,將召開聽證會。在聽證中,您的財產會進入遺產程序,接著會為遺產正式指派一個執行人。您財產的列表會在法院備案,並通知您的債主前來申請索款。當法院同意最終財產分配,整個過程才能結束。

比起生前信託,遺產認證需要花更多時間進行遺產分配。此外,對於受益人來說,遺產認證過程中的財產可能不能像在生前信託裡的財產那樣可以直接取得。同時遺產認證的費用也經常比管理生前信託的費用更加昂貴。

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